«Greece is an ideal destination for Health Tourism»

Petros Mamalakis, Founder & CEO Vitabooking

How would you describe the platform of Vitabooking? How and when did this idea arise, to whom it's addressed, how long, how has the choice of professionals in the medical and tourism industry been made?

Vitabooking is a health service hub, where everyone gets easy and fast access to high- quality seervices at a much lower cost than his country without waiting lists. The patient plans his treatment in certified Greek Hospitals, cared for the best doctors and at the same time instructs Vitabooking to take care of of all the details of his trip to Greece. It's addressed to all patients. foreign and expatriates. The selection of associates is based on the quality of services provided, the certifications of International Houses that ensure that the patient of abroad will receive the best services with absolute consistency.

    How did the need for such a platform arise?

In 2011, McKinsey's research places Medical Tourism among the 8 growth levers of the Greek economy for the coming decade, confirming effectively the viewpoint of major private health and tourism industries, that are taking small but substantial steps to place Greece on the map of this new market. 

Given that there are very good Health Units and Greece can offers significant and high-quality health services, the communication that has been done so far has been isolated from the various medical centers with the aim of selling everyone's services without anyone being able to has easily access. Vitabooking with a functional platform and with no waiting list, fully harmonized with modern technology, where everyone can see reviews, was created to offer :

  • Complete information on the range of therapies that are available in top medical centers in Greece and comparison of prices with the country of origin of each patient 

  • Completed presentation of partner hospitals with description, videos and photos of facilities,infrastructure, services and doctors.

  • Optional provision of interpretation and translation services .

  • Communication channel between the patient's doctor and the Greek doctor
  • Air tickets, hotel reservations, transportation services
  • Assistance in all bureaucratic & procedural matters, documents and claims of issurance companies
  • Travellin activities for patient or for his/her family members.

For which field of medicine is there more interest?

IVF and ophthalmological services are more interesting, where in Greece the quality of services is at a very high level. In addition, Ophthalmology, Orthopedic and Plastic Surgery are of interest.

Are there estimates of which citizens, from which countries and why are they looking for medical services abroad?

Estimates show 60% - 90% lower healthcare spending and shorter waiting lists compared to UK, Can

Η ομογένεια σε ποιο βαθμό και για ποιο λόγο προτιμάει την Ελλάδα;

Η Ομογένεια, λόγω των άρρηκτων σχέσεων που διατηρεί με τη «μητέρα-πατρίδα», έχει σταθεί πολύτιμος αρωγός. Τα δύο τελευταία χρόνια υπό την αιγίδα του Διεθνούς Κέντρου Τουρισμού Υγείας και σε συνεργασία με τον Ιατρικό Σύλλογο Αθηνών & την Κεντρική Ένωση Δήμων Ελλάδας, υπό την προεδρία του κου Πατούλη, έχει ξεκινήσει μια σειρά δράσεων με τη διοργάνωση «Συνεδρίων Τουρισμού Υγείας στην Ελλάδα» σε μεγάλες πόλεις της Ομογένειας. Πρώτος σταθμός ήταν η Νέα Υόρκη τον Οκτώβριο του 2016. Ακολούθησαν το Μόντρεαλ και το Σικάγο τον Μάρτιο και τον Απρίλιο του 2017. Επόμενη μεγάλη διοργάνωση, το Συνέδριο της Μελβούρνης στις 25 & 26 Νοεμβρίου 2017, εκεί που ζουν περί τους 300.000  Έλληνες. Εκτός από τις ποιοτικές ιατρικές υπηρεσίες σε χαμηλότερο κόστος που απολαμβάνουν στην Ελλάδα, συνδυάζουν λόγω της αγάπης τους για την πατρίδα και την περιουσία τους  και την οικογένειά τους την παροχή ιατρικών υπηρεσιών με το ταξίδι στην Ελλάδα.

Ποια είναι τα πλεονεκτήματα στον τομέα του ιατρικού τουρισμού που έχει η Ελλάδα;

Στην Ελλάδα, την πατρίδα του Ιπποκράτη, το υψηλό επίπεδο εκπαίδευσης και μετεκπαίδευσης σε έγκριτα πανεπιστήμια, η εμπειρία ιατρικού προσωπικού αλλά και οι μεγάλες επενδύσεις στον ιδιωτικό τομέα με τελευταίας τεχνολογίας ιατρικό εξοπλισμό που έχουν συντελεστεί τα τελευταία χρόνια, οι διεθνείς πιστοποιήσεις και οι συμβάσεις με μεγάλους φορείς ιδιωτικής ασφάλισης, οι χαμηλότερες τιμές και οι μηδαμινές λίστες αναμονής καθιστούν τη χώρα μας έναν από τους πιο αξιόπιστους προορισμούς Τουρισμού Υγείας, πάντα σε συνδυασμό με το εξαιρετικό κλίμα που διαθέτουμε. 

Πόσο φθηνότεροι είμαστε στις ιατρικές υπηρεσίες σε σχέση με το εξωτερικό. Δώστε μας ένα παράδειγμα  π.χ μια εξωσωματική ή ένα face lifting σε σχέση με ΗΠΑ και Ε.Ε;

Μια εξωσωματική γονιμοποίηση στην Ελλάδα κοστίζει χονδρικά 3.000-5.000€, ενώ στην Αμερική και στον Καναδά κοστίζει περί τα 20.000€.

Γιατί κατά τη γνώμη σας πολίτες ξένων χωρών επιλέγουν την Ελλάδα; Υπάρχουν π.χ πρότυπες θεραπείες;

Ο συνδυασμός των πλεονεκτημάτων που προανέφερα με το γεγονός ότι στην Ελλάδα υπάρχουν κατηγορίες ιατρικών υπηρεσιών με ελληνικό συγκριτικό πλεονέκτημα, όπως η αιμοκάθαρση, τα κέντρα αποκατάστασης, τα ιαματικά λουτρά και η τεχνητή αναπαραγωγή, όπου κορυφαίοι επιστήμονες γιατροί, όπως ο Κωνσταντίνος Πάντος, έχουν διεθνή αναγνώριση και έχουν εξελίξει την εξωσωματική γονιμοποίηση με τρόπους αναγνωρισμένους και καινοτόμους διεθνώς.

Πως μπορεί ένας επαγγελματίας του ιατρικού κλάδου να συμπεριληφθεί στις λίστες του; Πόσο κοστίζει και τι πιστοποίηση πρέπει να έχει;

Δεν υπάρχει κόστος συμμετοχής. Ο επαγγελματίας του χώρου επιλέγεται με μόνα κριτήρια τις πιστοποιήσεις του και την ποιότητα των υπηρεσιών που παρέχει. Μεταξύ των παρόχων υπηρεσιών Τουρισμού & Υγείας και του vitabooking υπογράφεται μια Β2Β σύμβαση, όπου περιγράφονται αναλυτικά η επαγγελματική σχέση και οι υποχρεώσεις κάθε πλευράς, που μόνο στόχο έχουν την ανάπτυξη, την προβολή αλλά και τη σωστή διαχείριση του οποιουδήποτε ασθενή θέλει να έρθει στην Ελλάδα για να λάβει τις υπηρεσίες του.

Υπάρχουν στοιχεία (τύπου infographics) των τουριστών που επιλέγουν την Ελλάδα με ιατρικό κίνητρο; Αυτοί οι τουρίστες είναι παράλληλα και καταναλωτές (ξενοδοχεία, μουσεία, εμπορικά καταστήματα, κλπ); Σκιαγραφήστε μας το προφίλ του μέσου ταξιδιώτη.

Σαφώς. Τα τελευταία χρόνια πολλά ζευγάρια από τις ΗΠΑ, την Αυστραλία, την Ιταλία, την Αγγλία, την Γερμανία και την Γαλλία επιλέγουν την Ελλάδα για να κάνουν εξωσωματική γονιμοποίηση και να αποκτήσουν παιδί. Ένας από τους λόγους, εκτός από τα υψηλά ποσοστά επιτυχίας, είναι το προοδευτικό ελληνικό νομοθετικό πλαίσιο. Στην Ιταλία και την Γερμανία πχ, η δωρεά ωαρίων απαγορεύεται. Φυσικό επακόλουθο του ταξιδιού τους στην Ελλάδα για παροχή ιατρικής υπηρεσίας είναι και η παραμονή, μεταφορά και επίσκεψή τους σε διάφορα σημεία της χώρας.

Το κράτος βοηθάει; Υπάρχει εθνική στρατηγική όσο αφορά τον ιατρικό τουρισμό στην Ελλάδα; Ποια χώρα θα πρέπει να έχουμε ως μοντέλο;

Μελέτη που εκπόνησε το Ινστιτούτο Κοινωνικής & Προληπτικής Ιατρικής καταδεικνύει ότι, σε γενικές γραμμές, η Ελλάδα ως πάροχος Ιατρικού Τουρισμού έχει καλές υποδομές σε ιατρικό και ξενοδοχειακό εξοπλισμό και πολλούς καλούς γιατρούς σε πολλές ειδικότητες, αλλά υστερεί σε θεσμικό πλαίσιο, οργάνωση και marketing. Με λίγα λόγια, το κράτος δεν βοηθάει ουσιαστικά στην προώθηση του Τουρισμού Υγείας, σε αντίθεση με την Τουρκία, που το κράτος υποστηρίζει ενεργά την προώθηση αυτή, με αποτέλεσμα να έχει πετύχει να είναι από τις πρώτες χώρες στον κόσμο, σε αυτόν τον τομέα.

Η χώρα μας έχει τη δυνατότητα να διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στο ταχέως αναπτυσσόμενο τμήμα της «μεσαίας κυρίως αγοράς» του ιατρικού τουρισμού μέσω: του χαμηλού κόστους των υπηρεσιών, του υψηλού επιπέδου επιστημονικής επάρκειας, της εμπειρίας του ιατρικού προσωπικού και των σύγχρονων υποδομών υγείας. Πρέπει όμως να αναληφθούν δράσεις όπως ο καθορισμός εθνικής στρατηγικής για την ανταγωνιστική τοποθέτηση της Ελλάδας στην παγκόσμια αγορά ιατρικού τουρισμού, η καθιέρωση σύγχρονων πρακτικών στη διασφάλιση ποιότητας, η αδειοδότηση, και το πλαίσιο ελέγχων, η εξειδίκευση του προσφερόμενου προϊόντος και η μείωση του κόστους μέσω οικονομιών κλίμακας στις κύριες θεραπείες και επεμβάσεις, η αξιοποίηση διεθνών δικτύων για την προσέλκυση ασθενών και ο συνδυασμός του ιατρικού προϊόντος με τις απαιτούμενες βοηθητικές υπηρεσίες για τους επισκέπτες-ασθενείς. Πρότυπες χώρες, με την έννοια τη ραγδαία εξέλιξη του Τουρισμού Υγείας, είναι πολλές. Στην Ευρώπη πχ η Ουγγαρία και η Σερβία αποτελούν ανερχόμενη δύναμη στον χώρο του ιατρικού τουρισμού, ενώ σε παγκόσμιο επίπεδο η Ινδία, η Ταϊλάνδη, το Μεξικό, η Κόστα Ρίκα και η Κούβα.